Graphic for World Cancer Day 2018 that says, Create Healthy Schools

Lecciones aprendidas de un médico estadounidense en el primer pabellón de cáncer de Ruanda

6 de febrero de 2018

"Clarisse, ¿cuándo fue la última vez que le dimos morfina?", cuestioné a la enfermera. "Hace menos de 30 minutos", respondió ella. "Déle otra dosis de todos modos". Jean Paul tenía 11 años y tenía un cáncer facial que comprimía la totalidad del lado derecho de la cara y parte del izquierdo.

"Esto nunca hubiera sucedido en los Estados Unidos". Ese fue el pensamiento inicial del Dr. Paul Park cuando conoció a Jean Paul. El niño era ruandés, y Park estaba trabajando en el hospital del distrito de Butaro en la zona rural de Ruanda. El Ministerio de Salud de Ruanda construyó ul hospital de última generación en las tierras altas rurales del norte de Ruanda, trabajando con la organización sin fines de lucro Partners In Health (PIH).

Después de registrar a más de 500 pacientes en el programa de cáncer en los primeros seis meses en 2012, rápidamente corrió la voz entre los pacientes que anteriormente no tenían opciones de tratamiento accesibles, y el número de ingresos se triplicó en 2013. El programa de oncología ha registrado más de 4000 pacientes. En Ruanda y otros países de ingresos medianos bajos, la tasa de mortalidad entre los pacientes con cáncer es del 75%, en comparación con el 46% en los países de altos ingresos.

Park se unió al personal médico del hospital Butaro en medio de esta afluencia masiva en 2013, y pudo ver de inmediato que el personal sanitario había sido tomado por sorpresa. Su historia es una de muchas recopiladas por la Unión para el Control Internacional del Cáncer para conmemorar el Día Mundial contra el Cáncer, el 4 de febrero. El tema de este año es ‘Nosotros podemos. Yo puedo’. El objetivo: destacar cómo todos, colectivamente o como individuos, podemos hacer nuestra parte para reducir la carga mundial de cáncer. 

Por ejemplo, podemos:

  • Crear escuelas saludables

  • Mejorar el acceso a la atención del cáncer
  •  Apoyar a otros para que regresen al trabajo

Yo puedo:    

  • Comprender que la detección temprana salva vidas

  • Tomar decisiones para llevar un estilo de vida saludable     

  • Pedir ayuda